GDO yani Genetik modifikasyon, bir organizmanın genetik yapısını değiştirme işlemidir. Bu, bitkilerin ve hayvanların kontrollü veya seçici olarak yetiştirilmesiyle binlerce yıldır dolaylı olarak yapılmıştır. Modern biyoteknoloji, organizmanın genetik mühendislik yoluyla daha kesin bir şekilde değiştirilmesi için belirli bir geni hedeflemeyi daha kolay ve daha hızlı hale getirmiştir.

GDO | Genetiği Değiştirilmiş Organizmalar
GDO

Biyoteknoloji alanında, GDO genetiği değiştirilmiş organizma anlamına gelirken, gıda endüstrisinde, bu terim sadece münferit olarak üretilmiş ve seçici biçimde yetiştirilmemiş organizmalar anlamına gelir. Bu tutarsızlık tüketiciler arasında karışıklığa yol açmaktadır ve bu nedenle ABD Gıda ve İlaç İdaresi (FDA) gıdalar için genetik olarak tasarlanmış (GE) terimini tercih etmektedir.

Genetik Modifikasyonun Tarihi

Genetik modifikasyon, Harvard Üniversitesi‘nde bir halk sağlığı bilimcisi olan Gabriel Rangel’in bir makalesine göre, insanların selektif olarak üreyen genetiği etkilediği eski zamanlara dayanır. Birkaç kuşak boyunca tekrarlandığında, bu işlem türlerde çarpıcı değişikliklere neden olur.

Rangel, köpeklerin büyük olasılıkla genetik olarak modifiye edilmiş ilk hayvanlar olduğu ve bu çabanın yaklaşık 32.000 yıl öncesine dayandığını belirtmiştir. Binlerce yıl boyunca insanlar arzu edilen farklı kişilikleri ve fiziksel özelliklere sahip köpekler yetiştirdiler ve sonunda bugün gördüğümüz çok çeşitli köpeklerin oluşmasına yol açtılar.

Bilinen en eski genetiği değiştirilmiş bitki ise buğdaydır. Eski çiftçiler seçici olarak M.Ö. 9000’den başlayarak buğday çimlerini yetiştirdiler. Daha büyük tahıl ve sert tohumlarla evcil çeşitler oluşturmak için M.Ö. 8000 yılında yerli buğday ekimi Avrupa ve Asya’ya yayıldı. Seçmeli buğday yetiştiriciliğinin devam etmesi, bugün yetişen binlerce buğday çeşidine neden oldu.

Mısır bitkisi de son birkaç bin yılda meydana gelen en dramatik genetik değişikliklerden bazılarını yaşadı. Temel olarak sadece birkaç çekirdekli ve küçük kulakları olan yabani bir ot olarak bilinen bir bitkiden elde edildi. Zaman içinde, çiftçiler, çekirdekleriyle dolu büyük kulakları olan mısır oluşturmak için bu otları seçici bir şekilde yetiştirdiler.

Rangel’a göre, bu ürünlerin ötesinde, bugün yediğimiz ürünlerin çoğu – muz, elma ve domates de dahil olmak üzere GDO’ludur. Yani neredeyse tüm tüketilen bitkilerin genetiği değiştirilmiştir.

Genetiği Değiştirilmiş Yiyecekler

Ohio Eyalet Üniversitesi’ne göre, genetiği değiştiren bitkileri ayıran dört ana yöntem vardır:

  • Seçici ıslah: İki bitki çeşidi melezlenir ve belirli özelliklere sahip yavrular üretmek için yetiştirilir. 10.000 ila 300.000 arasında gen değiştirilebilir. Bu, en eski genetik modifikasyon yöntemidir ve tipik olarak GDO gıda kategorisine dahil değildir.
  • Mutajenez: Bitki tohumları organizmaları mutasyona uğratmak için bilerek kimyasallara veya radyasyona maruz bırakılır. İstenen özelliklere sahip yavrular ayrılır ve tekrar yetiştirilir. Mutajenez ayrıca tipik olarak GDO gıda kategorisine dahil edilmez.
  • RNA etkileşimi: Bitkilerde istenmeyen genler ve istenmeyen özellikleri gidermek için RNA molekülü etkisizleştirilir.
  • Transgenikler: İstenilen bir özelliği tanıtmak için bir türden bir gen alınır ve başka birine implante edilir.

Listelenen son iki yöntem, genetik mühendisliği türleri olarak kabul edilir. Bugün, bazı mahsuller, FDA’ya göre, mahsul verimini, böcek hasarına karşı direnci ve bitki hastalıklarına karşı bağışıklığı arttırmanın yanı sıra, artan besin değeri sağlamak için de genetik mühendisliği geçirmiştir. Piyasada bunlara genetiği değiştirilmiş veya GDO ‘lu ürünler denir.

GDO Hakkındaki Son Gelişmeler

Gürcistan’daki Oxford Emory Üniversitesi kolej bilimcisi Nitya Jacob, “GDO ‘lu ürünler tarımsal sorunların çözülmesinde çok fazla umut verdi.” Dedi.

ABD’de yetiştirilmek için onaylanan ilk genetik olarak değiştirilmiş ürün Flavr Savr domatesiydi. Yeni domates yumuşamasına neden olan genin devre dışı bırakılması sayesinde daha uzun bir raf ömrüne sahipti. California Üniversitesi Ziraat ve Doğal Kaynaklar Üniversitesi’ne göre, domatesin lezzetinin artması vaat edilmişti fakat bu gerçekleşmedi.

Günümüzde pamuk, mısır ve soya fasulyesi, ABD’de yetişen en yaygın GDO ’lu mahsullerdir. FDA‘ya göre, soya fasulyesinin yaklaşık yüzde 93’ü ve mısır mahsullerinin yüzde 88’i genetik olarak değiştirilmiştir. ABD Tarım Bakanlığı’na (USDA) göre, modifiye pamuk gibi birçok GDO ürünü böceklere karşı dayanıklı olacak, yeraltı suyunu ve çevresini kirletebilecek pestisit ihtiyacını önemli ölçüde azaltacak şekilde tasarlanmıştır.

Son yıllarda, GDO ‘lu ürünlerin yaygın ekimi giderek daha tartışmalı hale geldi.

Jacob, “Bir endişe de GDO ‘ların çevre üzerindeki etkisidir” dedi. “Örneğin, GDO’lu mahsullerden elde edilen polenler GDO ‘lu olmayan mahsullerin yanı sıra yabani ot popülasyonlarına da arttırabilir, bu da GDO ‘lu olmayan ürünlerin çapraz tozlanma nedeniyle GDO karakteristiklerini edinmesine neden olabilir.” dedi.

Jacob, büyük bir teknoloji şirketi GDO ürün endüstrisini tekelleştirdiğini ve  bireysel, küçük ölçekli çiftçilerin geçimini zorlaştırdığını söyledi. Ancak günümüzde bazı çiftçilerin işsiz kalmasına rağmen, biyoteknoloji şirketleriyle çalışanların artan ürün verimlerinin ve azaltılmış tarım ilacı maliyetlerinin ekonomik faydalarından olduğunu da belirtti.

Ek olarak Jacob, GDO’ların insan sağlığı için tehlikeli olduğuna dair net bir bilimsel kanıt bulunmadığını söyledi.